Skip to main content

Переїзд за кордон дає шанс одній жінці

кредит: Джен Б. Пітерс для Хункера

Однією з перших ігор, які я грав у комп'ютері моєї сім'ї у 1980-х роках, було "Де в світі - Кармен Сендіго?" Я уявляв собі подорож до далеких місць по всьому світу, щоб захопити титулярного персонажа в червоних туфлях на високих підборах, одягнених у жовте плаття під її пальто.

Як вибірково німий дитина, я прочитав кожну таємницю Ненсі Дрю, яку я міг би отримати. Мені було зручно занурюватися на сторінках книг, де я міг досліджувати світ, не маючи ні з ким розмовляти. Я знайшов це розумово виснажливе socialize тому, що я поклався на що я зараз знаю був scripted мова розмовляти як autistic. Згорнувшись з Робертом Луї Стівенсоном Острів скарбів або Жюля Верна Навколо світу за 80 днів це був бажаний втечу від того, щоб шукати когось в очах.

У десятому класі я витрачала незліченні години, читаючи стародавню єгипетську історію. Я використовував друкарську машинку для створення відмінно відформатованих стовпців тексту, оточених барвистими зображеннями пірамід і мумій, які я записав на сторінках. Але в двадцяті роки я прагнула до справжніх пригод. Я хотів піти в ті місця, про які я тільки читав у книгах.

Перший раз, коли я виїхав за кордон, я був у середині двадцятих років. Я відповів на оголошення в газеті мого університету, щоб навчати англійську мову як другу мову на Тайвані на літо. Я не знав ні слова китайців і нічого не знав про тайваньську культуру. Але це не зупинило мене. Не знаючи нікого в країні, мали на увазі чистий аркуш, можливість жити десь нове без будь-яких очікувань.

На Тайвані я переїхав по країні навчання в літніх таборах для учнів середніх шкіл. Вони вивчали англійську мову з моменту початку школи, але вони ніколи не спілкувалися з носієм англійської мови. Я був змушений спілкуватися як їхній вчитель, і через це я покращував соціальні взаємодії з практикою. Мої учні, і навіть їхні місцеві вчителі англійської мови були настільки стурбовані тим, що мають неадекватні знання англійської мови, що вони не приділяли особливої ​​уваги жодним дефіцитом комунікації.

У Тайнані, невеликому місті на Тайвані, де відвідували дуже мало іноземців, я не міг зникнути на задньому плані, як вдома, щоб уникнути розмови. Натомість я часто був у центрі уваги. Випадкові сторонні люди попросили мене взяти фотографії з ними, і навіть підписати автографи, коли я йшов по вузьких вулицях, які поділяли пішоходи, велосипеди, скутери і автомобілі. Коли я відвідав клас дошкільнят англійської мови, одна дівчина почала плакати і втікала, кричачи на мене китайське слово, яке її учитель англійської перекладала як "привид". Я безуспішно намагався сміятися над цією дитиною, яка була злякана моєю зовнішністю. Моя боротьба поєднуватися, іронічно, змусила мене почуватися більше вдома.

Я жив з сім'ями моїх студентів, подорожуючи по поїздах, автомобілях, велосипедах і скутерах. У одному пункті, я був зіпсований з маючим цілковитим поверхом до себе той час, як живий з родиною у семиповерховому особняку. В іншому будинку я відчував себе винним у захопленні приватної спальні в скромному будинку, який, мабуть, був великою незручністю для приймаючої сім'ї. Я був принижений невеликими мисками рису, точно виміряними на сімейному харчуванні, і зусиллями однієї матері вживати всі їстівні частини риби, висмоктуючи її очні яблука. Одна сім'я взяла час, щоб навчити мене правильному способу їсти рис з паличками для їжі, які я ніколи не забував. Мої перші переживання в такій іноземній країні, змусили мене відчути, що я там належав.

Моє літо на Тайвані було важливим поворотним моментом у моєму житті, коли я відчував себе більш вразливим, але ще більш комфортним, ніж коли-небудь відчував. Я ризикнув вийти зі своєї зони комфорту, тому що моє бажання пригоди було більше, ніж мій страх несподіваного. Тоді я не знав, що я аутист, і не дізнаюся, поки мені не поставили діагноз в кінці тридцятих років. Але саме тоді я зрозумів важливий урок: я відчував себе як вдома, коли був за кордоном, ніж у США.

Моє перебування на Тайвані стане першою з багатьох інших пригод у ще двадцяти країнах світу. Основні віхи в моєму житті були досвідчені за кордоном. Я ніколи не очікував, що я сам перейду на півдорозі по всьому світу, але моя перша повна робота професора була в Об'єднаних Арабських Еміратах. Я переїхав в цю країну як американський емігрант, ніколи не ступив туди, і занурився в еміратську культуру. Влітку після мого першого року там я одружився на Ямайці. Я провів ще три роки з чоловіком в ОАЕ, де народила свою першу дочку і завагітніла моєю другою.

Я відчував себе як вдома, коли мандрував за кордоном, ніж у своїй рідній країні, тому що ніхто ніколи не очікував, що я буду добре в соціальних взаємодіях, коли говорити на іноземних мовах. Я не мав такого ж тиску, щоб уникати соціальної незручності за кордоном, як це робилося в Америці, що полегшило мені відчувати себе вдома, подорожуючи як жінка з аутизмом.

Як і Кармен Сендіго, я не задоволений тим, що залишився в одному місці. Але на відміну від неї, я не втікаю ні від кого. Будинок, де я народився, і місця, де я жив, завжди буде частиною мене. Дорога, яку я здійснила по всьому світу, означає для мене більше, ніж будь-яке фізичне місце, де я був.

Дженніфер Маля є професором англійської мови в Норфолкському державному університеті, працюючи над книгою, частиною мемуарів та частиною наукової літератури, про аутизм і стать.